ВИРУСЫ



К концу прошлого века никто уже не сомневался, что каждую заразную болезнь вызывает свой микроб, с которым можно успешно бороться. «Дайте только срок,— говорили бактериологи,— и скоро не останется ни одной болезни». Но проходили годы, а обещание не выполнялось. Болезни оставались. Люди заражались корью, ящуром, полиомиелитом, трахомой, оспой, жёлтой лихорадкой, гриппом. Страшные эпидемии уносили миллионы жертв, а микробов этих болезней найти не удавалось.

И вот тут-то — это было в 1892 г.— русский учёный Дмитрий Иосифович Ивановский, занимавшийся вовсе не болезнями людей, а болезнями растении, напал наконец на правильный след: Изучая «табачную мозаику» — болезнь, поражающую листья табака, он пришёл к выводу, что её вызывает не микроб, а что-то такое крохотное, что проходит сквозь самые тонкие фильтры и что способно размножаться только в чужих клетках. Это новое, ещё никому неведомое и было названо вирусом — ядом.

Так вирусы разрушают клеткуИзучение вирусов принесло множество неожиданностей. Выяснилось, что странные кристаллы, которые учёные видели иногда в листьях под микроскопом, были скоплениями вируса. Только в неживом состоянии. Но порой эти кристаллы вдруг исчезали, и тогда растения заболевали, значит, в их клетках опять появлялся живой вирус. Так установили, что вирус может быть и живым и неживым одновременно!

Но увидеть отдельное вирусное существо удалось только совсем недавно, когда изобрели электронный микроскоп.

Оказалось, что самый простой вирус — это всего лишь одна большущая МОЛЕКУЛА, свёрнутая спиралькой внутри оболочки. Стоит такому вирусу соприкоснуться с подходящей живой КЛЕТКОЙ, как происходит настоящее чудо: спиралька проскакивает внутрь клетки, оставляя свою оболочку снаружи. И тут начинается самое главное: все молекулы клетки превращаются в спиральки, окружённые оболочками, то есть превращаются в тот вирус, который в неё проник. А клетка гибнет. Так размножается вирус.

Несмотря на такую простоту устройства, существует много различных вирусов, и каждый вид вируса тонко отличается от другого, действует только на определённые клетки и вызывает только определённые болезни. Среди вирусов нашлись и такие (совсем крохотные), что проникают внутрь БАКТЕРИИ (она ведь тоже живая клетка!) и разрушают её. Этот вирус назвали бактериофагом — пожирателем бактерий. Так люди поставили себе на службу и это самое мелкое в мире живое существо.



 

<-- ВИНОГРАД ВИТАМИНЫ -->