УГОЛЬ



Много миллионов лет назад на тех местах, где сейчас стоят города, где раскинулись поля или знакомые нам леса— сосновый бор, берёзовая роща, ельник, дубы,— росли гигантские деревья совсем других пород. Они росли пышно и густо. А под ними было болото.

Деревья от старости падали, а на их месте вырастали новые, чтобы потом тоже погибнуть и лечь поверх прежних. Постепенно образовался толстый слой древесных остатков, который потом засыпала земля. В течение миллионов лет под давлением верхних слоёв деревья постепенно превратились в каменный уголь.

Растения часто называют «солнечными консервами»: они собирают, сохраняют, или, если иначе сказать, консервируют энергию Солнца. Из простых веществ растение строит сложные вещества, такие, из которых состоит его живое тело. Происходит это в ЗЕЛЁНОМ ЛИСТЕ под действием солнечных лучей. В каждом растении, в каждой его частичке заключена их энергия.

Само растение хранит её недолго: оно сгниёт или сгорит в печке и при этом отдаст запасённую ЭНЕРГИЮ. А вот если дерево становится каменным углем, то получается действительно долговечная копилка. Ведь каменный уголь пролежал под землёй многие миллионы лет и лишь сейчас отдаёт солнечную энергию.

Уголь — прекрасное топливо, горит намного жарче дерева. Он сгорает, а притаившийся в нём солнечный луч, давным-давно пришедший на Землю, вырывается на волю в виде жаркого пламени.

Но уголь не только топливо. Он — замечательное сырьё для химической промышленности. Из него делают много нужных вещей, в том числе ПОЛИМЕРЫ и лекарства.



 

<-- УГЛЕРОД УГОРЬ -->