ОЛЕНЬ



В большой группе животных, называемых оленями, есть очень разные. Это и северный олень, и обыкновенная косуля — жительница лесов Европы, это и «дальневосточники» — маралы, и североамериканские виргинские олени,и лоси, и лани.

Однако самые интересные, пожалуй, северные олени. Они интересны как пример замечательного приспособления к жизни в суровых условиях. Например, зимой ходить по снегу трудно — проваливаешься! А северные олени не проваливаются, потому что у них широкие копыта, которые помогают свободно передвигаться даже по болотам и топям.

Олени

Шерсть у северных оленей тоже особенная: у всех животных волоски у основания толще, а на концах — тоньше. У оленей же — наоборот. Благодаря этому шерстинки плотно прилегают друг к другу и даже во время сильного ветра надёжно защищают оленя от холода. Шерсть служит оленю и «спасательным поясом»: северные олени хорошо плавают, потому что волосинки внутри пустые. Это особенно необходимо оленям во время их весенних и осенних переходов, когда может встретиться большая река.

Нередко и пурга застаёт оленей в пути. В таких случаях стадо сбивается плотней (кочуют олени всегда стадом, иногда очень большим — по нескольку тысяч голов) — плотным табуном идти теплее. Ну, а если олень отстал? Во время пурги — верная гибель! И на этот случай у оленей есть специальное «приспособление». При движении оленей далеко вокруг слышно сухое потрескивание — это сухожилия ног трутся о кости и издают такие звуки. Их услышит отставший и найдёт стадо.

Жители Севера давно оценили замечательные качества оленей: их тёплый мех, крепкую кожу, вкусное мясо. Однако охотиться на северных оленей нелегко: они чутки, осторожны, быстры в беге. С давних пор народы Севера разводят домашних оленей, и они заменяют им всех домашних животных: и овец, и коров, и даже лошадей; оленьи и собачьи упряжки были до недавнего времени единственным транспортом на севере. Запряжённый в лёгкие санки, олень бежит со скоростью 10 км в час и везёт груз в 100 кг.



 

<-- ОКТЯБРЯТА ОЛИМПИЙСКИЕ ИГРЫ -->