ОБЕЗЬЯНЫ



Обезьяны

Каждый, кто видел обезьян, хотя бы на картинке, обращал внимание на необыкновенное сходство многих из них с людьми. Больше всего похожи на людей те, которых мы называем человекообразными: орангутанг, шимпанзе, горилла. Сейчас такое сходство никого не удивляет, потому что любой школьник знает, что человек произошёл от обезьяны. Это доказал сто лет назад великий английский естествоиспытатель Чарлз ДАРВИН.

— Значит,— спросишь ты,— через много-много лет человекообразные обезьяны тоже могут превратиться в людей?

— Нет. Человек произошёл не от современной обезьяны. И современная обезьяна, и человек произошли от одного и того же предка — доисторической обезьяны. Часть потомков этих обезьян приспособилась к наземному образу жизни, другая часть — к жизни на деревьях. В конце концов одни стали людьми, другие — современными обезьянами. Таким образом, человек и нынешняя обезьяна только родственники, составляющие единую группу — отряд приматов (первенствующих).

У нас и у обезьян много общего: в составе крови и строении мозга, в устройстве органов чувств и конструкции скелета. Но в то же время, если внимательно присмотреться к обезьянам, легко заметить, что их организмы приспособлены именно к древесному образу жизни. Только там, на деревьях, обезьяны чувствуют себя легко и свободно. На земле они неуклюжи и часто беспомощны. Впрочем, большинству из них на земле и делать-то нечего: благодаря своим длинным рукам и более коротким ногам, благодаря ладоням и ступням, одинаково ловко обхватывающим ветки, обезьяны молниеносно передвигаются по лесу, перепрыгивая с дерева на дерево. На деревьях они находят себе пищу: плоды, листья, молодые почки, насекомых, птичьи яйца. Там же устраивают свои жилища, похожие на гнёзда. На деревьях они рожают и воспитывают детёнышей.

На воле обезьяны очень вредят человеку: обычно они живут большими стадами, которые нападают на поля, сады или плантации и опустошают их.

Человекообразные обезьяны

На них не охотятся — ни мясо, ни шкуры обезьян не ценятся. Зато учёные — в том числе врачи — очень интересуются обезьянами, особенно человекообразными. Это и понятно: тут и ключ к разгадке ПРОИСХОЖДЕНИЯ ЧЕЛОВЕКА, тут и возможность глубже проникнуть в тайны строения человеческого организма. Обезьяны легко приручаются, поддаются дрессировке; по физическому строению они во многом похожи на людей; они подвержены многим человеческим заболеваниям. Работа с обезьянами помогает открывать новые лекарства, испытывать новые медицинские приборы и так далее.



 

<-- О ОБЛЕПИХА -->